在阿拉斯加高北极发现的一种奇异的鸭嘴恐龙已经动摇科学家们如何看待迷人的生物

来自独特的植物食用恐龙的化石支持一种生活在6900万年前的北极适应性恐龙的理论,其温度远远低于大多数人与野兽相关的热带天气

美国研究人员得出结论认为,沿阿拉斯加州科尔维尔河发现的化石骨头来自鸭嘴龙的独特种类,这种鸭嘴龙的恐龙与以前在加拿大和48州以前确定的鸭嘴龙没有关系

佛罗里达州立大学生物科学教授格里高利埃里克森说,“基本上是一个我们没有意识到的恐龙世界”

他补充说:“北方的鸭嘴龙会忍受几个月的冬季黑暗,可能会有雪

”今天的北极肯定不像北极 - 可能在40年代(5到9摄氏度)是年平均气温,“埃里克森教授“研究计划的下一步将是设法弄清它们是如何幸存下来的,纽约美国自然历史博物馆古生物学馆长Mark Norell说,这些动物生活在北极高纬度地区是合理的,就像麝牛和驯鹿现在所做的那样,他很难想象,他补充说,这些小型的幼年恐龙在物理上能够进行长距离季节性迁徙

“此外,晚白垩世的气候条件要严酷得多“他说,大多数化石都是在费尔班克斯西北300英里以外,位于北冰洋以南100多英里处的Liscomb骨床中发现的,该床以地质学家命名罗伯特李在1961年,他在阿拉斯加发现了第一批恐龙骨头,同时为壳牌绘图

Liscomb先生认为他们来自哺乳动物

阿拉斯加大学地球科学馆馆长Pat Druckenmiller博士说,他们在存放了大约二十年之后才将这些化石鉴定为恐龙骨骼

在接下来的25年中,研究人员发掘并分类了6,000多个鸭嘴龙骨头,远远超过其他阿拉斯加恐龙

大部分来自估计长约9英尺,臀部高3英尺的小型青少年

“看起来,一群年轻的动物突然被杀害,大部分都是一个类似年龄的人群,以创造这个矿床,”Druckenmiller博士说

他们最初被认为是Edmontosaurus,这是在加拿大和美国众所周知的鸭嘴龙,包括蒙大拿州和南达科他州

然而,对阿拉斯加恐龙的正式研究揭示了头骨和嘴巴特征的差异,使其成为不同的物种,Druckenmiller博士说

研究人员称其为生物Ugrunaaluk kuukpikensis

这个名字的意思是“古代吃草人”,是科学家在阿拉斯加Inupiat爱斯基摩人的语言Inupiaq的发言人的协助下选定的

恐龙长到30英尺长

研究人员说,数百颗牙齿帮助他们咀嚼粗糙的植物

他们可能主要是后腿行走,但他们可以用四条腿走路,Druckenmiller博士说

Druckenmiller博士说,白垩纪时期的Liscomb骨床位于现在的北冰洋以北数百英里处

阿拉斯加大学费尔班克斯研究生森林浩森五年来完成了他的博士学位

这些发现于周二在国际古生物季刊“Acta Palaeontologica Polonica”上发表

研究人员正在努力为其他阿拉斯加恐龙命名

“我们知道,阿拉斯加北部北坡有至少12到13种不同的恐龙,”Druckenmiller博士说

“但并非我们所发现的所有材料都足够实际命名一个新物种

”他们没有发现任何鳄鱼,海龟,蜥蜴或其他体温的证据,即依靠太阳或其他外部热源调节体温的冷血动物

“它告诉我们关于这些恐龙的生物学的事情,”埃里克森教授说,这表明他们更像鸟类和哺乳动物

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